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I vini di Westeros


Sul blog The Last Word On Nothing è apparso un interessante articolo dedicato ai vini di Westeros, disponibile a questo link, a firma Sean Treacy.


I VINI DI WESTEROS

Grazie a GAME OF THRONES della HBO, sono diventato appassionato della fantastica ambientazione di George R. R. Martin, che a volte ricorda più il romanzo storico medievale del fantasy. È la prima volta da anni che mi ritrovo ad ammirare un'ambientazione fantasy. I suoi personaggi a sfumature di grigio e la complessa società di Westeros, dove prende vita la maggior parte della storia, porta una sensazione di solidità ad un genere che solitamente getta al vento il realismo.

Aiuta in questo il fatto che la magia sia una cosa sottile, eterea, in GAME OF THRONES. Ma anche in piccole quantità, le spiegazioni magiche tendono a portare uno scompiglio che può essere risolto solo chiamando in causa - che altro? - più magia. Spesso mi sento frustrato nel riscontrare stranezze che rovinano la mia sospensione dell'incredulità, non importa quanto sottili. Quindi ecco una piccola questione a cui vorrei rispondere: come fanno ad avere tutto quel vino?

GAME OF THRONES è ricolma di vino. I personaggi di Martin bevono vino, possiedono vino, comprano vino, producono vino, parlano di vino, fantasticano di vino, chiedono vino, e si avvelenano il vino a vicenda. Alcuni dei fan hanno persino passato del tempo a creare le proprie ricette basate sui vini menzionati nei libri.

Ma per fare il vino serve l'uva, e per avere l'uva serve qualcosa che Westeros non ha: cambi di stagione affidabili.
Le stagioni nel fantasy medioevale di George R. R. Martin sono un caos imprevedibile. Possono durare da pochi mesi a un decennio e non c'è modo di prevederle. All'inizio della storia, i personaggi sono vicini alla fine di una estate lunga dieci anni. Si preoccupano dell'arrivo dell'inverno, che può causare carestie di massa e durasse anni. Questo clima pazzesco è una parte insostituibile di Game of Thrones. Weteros non sarebbe nemmeno lontanamente la stessa senza.
Ma le viti hanno un ciclo di vita che dipende da una stagionalità regolare. In inverno, le viti sono dormienti. In primavera mettono le foglie. All'inizio dell'estate, fioriscono ed appaiono piccoli grappoli. Durante l'estate i grappoli si riempiono d'acqua, zucchero e acido. Sono finalmente pronti per la raccolta all'inizio dell'autunno, e ritornano dormienti in inverno. Questo ciclo è il motivo per cui si può contare su una raccolta annuale. Ovviamente, a Westeros, qualcosa del funzionamento delle viti deve essere differente.
Martin ha detto che l'andamento casuale delle stagioni è di natura magica. Ci sta. Ma assumiamo che i vitigni di Westeros non siano magici. È quantomeno probabile. La scienza ha qualche risposta?

Ho chiesto al climatologo Antonio Busalacchi dell'Università del Maryland se il vino possa esistere a Westeros. Busalacchi è anche un sommelier che studia il modo in cui i cambiamenti climatici impattano l'industria del vino. Ha concordato che lo strano clima di Westeros normalmente sarebbe devastante per i vignaioli. Ma è emerso che esiste un metodo realistico per produrre vino in un'estate perenne.
La Valle di São Francisco è una regione vitivinicola nel Brasile tropicale a sole 600 o 700 miglia dall'equatore. Malgrado il calore costante, è in grado di fornire due e a volte tre raccolti all'anno. In che modo? Togliendo l'acqua e rimuovento le foglie alle viti dopo ogni raccolto, cosa che le costringe ad ibernare. "Giocano le piante facendo loro credere che sia inverno," dice Busalacchi.
Crescere dei vitigni in un clima tropicale ha un prezzo. Il sole costante di São Francisco riempie i grappoli di zucchero. Quindi il vino è terribilemnte dolce e manca della ricca complessità che gli amanti del vino dei nostri giorni possono prediligere. Ma la gente di Westeros non si cura della complessità. Il loro cibo, come quello del nostro medievo, non è trattato con zuccheri complessi. I cibi zuccherati - tra cui i succhi di frutta alcolici - erano una rarità.
Quindi, fino a che ci sono orde di contadini pronti a strappre le foglie alle viti durante le lunghe estati, l'enorme quantità di vino in GAME OF THRONES ha senso. OK?

Andiamo avanti. C'è ancora un problema: l'inverno sta arrivando.
Busalacchi mi ha detto che le vito possono sopravvivere per circa un anno in stato dormiente prima di morire. Quindi anche un inverno che durasse poco più di un anno, che non è troppo terribile per gli standard di Westeros, sterminerebbe pressoché ogni vite e devasterebbe l'industria del vino. E un inverno glaciale di un decennio? Lasciamo perdere.
Ma questo potrebbe in effetti spiegare perché le regioni del profondo sud di Westeros sembrano dominare il mercato del vino. Anche Westeros presumibilmente ha un equatore, e mentre il nord è freddo anche in estate, la maggior parte dei vini della saga provengono dal desertico principaato di Dorne e da un'isola meridionale chiamata Arbor. Quindi fintanto che l'inverno in quelle regioni si pone al di sopra dei dieci gradi Celsius - il punto in cui si ferma la fotosintesi e la pianta inizia a consumare i propri nutrienti di riserva - le loro viti possono sopravvivere per tutto l'inverno.

Quindi la risposta è sì, è scientificamente possibile avere tutto questo vino, se gli inverni del sud sono sufficientemente tiepidi e se i vignaioli periodicamente potano le loro piante nei brevi periodi di coma. Ci sono altre questioni che potremmo sollevare. Ad esempio, una pianta con un ciclo di vita del genere potrebbe evolversi in un clima con stagioni erratiche? Forse no. Ma, almeno per il vino così come lo conosciamo, non serve la magia di Westeros.


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